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Sport Universitaire Catalogne/Québec : où sont les étudiants les plus passionnés ?

Le 28 septembre 2018, à l’entrée du stade de football du CEPSUM, je retrouvai Èric, un étudiant en échange venu directement de l’Universitat Pompeu Fabra en Barcelone, pour assister à son premier match de football américain : les Carabins de l’Université de Montréal contre le Vert & Or de Sherbrooke.

Moi, j’avais des lignes de guerre sur le visage, un pull aux couleurs de l’équipe, le blason des Bleus et le poing en l’air ; Èric me dévisageait. C’est même tout le match qu’il dévisagea  (une belle victoire pour la Montagne, 43-2), et vers la fin, je ne fus pas privé de ses commentaires : jamais n’avait-il vu autant d’engouement pour le sport étudiant en Catalogne, seulement lors des matchs de soccer du Barça…

Un an plus tard, j’assistai au match McGill vs. Carabins, le 4 octobre 2019, et à une nouvelle victoire pour la Montagne : 21-3. L’étonnement d’Èric me revint alors en tête, tout comme mes questions de l’époque : existe-t-il des équipes sportives universitaires en Catalogne ? Sont-elles organisées comme celles du Québec ? Surtout, les étudiants catalans soutiennent-ils leurs équipes avec autant de passion que les québécois ?
C’est pour y répondre que je vous propose aujourd’hui de faire avec moi un rapide survol du sport universitaire en Catalogne.

A punt ? Doncs endavant !

Avant toute chose, il faut savoir que les Pays Catalans comptent au moins 23 universités, dont la plupart se trouvent en Catalogne. À elle seule, elle en rassemble 12, parmi lesquelles je me suis permis d’en choisir 4 qui me semblaient être à l’image du quatuor montréalais: l’Universitat Ramon Llull ou URL (privée), l’Universitat Internacional de Catalunya ou UIC (privée), l’Universitat de Barcelona ou UB (publique) et l’Universitat Pompeu Fabra ou UPF (publique).

J’ai également découvert l’existence de l’ECU (Esport Català Universitari, ou Sport Catalan Universitaire), organisme équivalent du RSÉQ (Réseau du Sport Étudiant du Québec) qui coordonne les différentes équipes de sport universitaire, les Lligues Universitàrias (Ligues Universitaires) et les Campionats de Catalunya Universitaris (Championnats Universitaires de Catalogne). Chaque année scolaire, une université différente est chargée de les organiser, sous la direction de l’ECU.

Ces mêmes universités offrent toutes des services sportifs accessibles par tous les étudiants de leurs campus, à la façon des universités québécoises. Cependant, toutes ne disposent pas de terrains sportifs privés : ainsi l’UPF emprunte-t-elle ses terrains à l’Universitat Politécnica de Catalunya, tandis que l’UIB offre plusieurs réductions et abonnements spéciaux à ses étudiants dans plusieurs gymnases et centres sportifs de la ville, service que l’on retrouve également chez l’URL en partenariat avec le Centre sportif municipal Can Caralleu et La Salle (Sport & Fitness). Seule l’UB semble posséder un complexe sportif à même de se mesurer aux complexes québécois : piscine (ci-dessous), champ de rugby, piste d’athlétisme, champ de soccer, champ de lancer de poids, cours de tennis et de padel, sans oublier une salle de musculation… il ne manquerait qu’un mur d’escalade et un bassin de plongeon pour rivaliser avec le CEPSUM de l’UdeM ou le PEPS de l’Université Laval !

C’est d’ailleurs l’une des activités dirigées proposées par l’URL, avec entre autres une sélection d’arts martiaux, escrime, tennis de table, badminton, yoga, tai-chi et méditation. L’UPF et UB se limitent à quelques cours, mais cette dernière offre en contrepartie le sport solidaire, soit une initiative pour former des équipes sportives parmi les jeunes issus de communautés marginalisées et fragilisées de Barcelone.

Et en parlant d’équipes, il faut premièrement les distinguer, à l’instar des universités québécoises, des ligues sportives et des clubs. En effet, les Lligues Universitèrias regroupent 7 universités de Barcelone et quatre disciplines : volleyball, basquet, soccer et soccer d’intérieur ; les équipes peuvent être formées par n’importe quel regroupement étudiant, sans égard à leur niveau, pour s’affronter lors de tournois interuniversitaires.

Les équipes, quant à elles, permettent de participer aux CCU coordonnés par le ECU, et se rapprocheraient du concept québécois de sport d’excellence, où entrent en jeu nos Carabins, les Stingers, les McGills, les Citadins, le Rouge & Or de Laval, le Vert & Or de Sherbrooke, les Gee Gees d’Ottawa, etc. Le soccer, le volleyball et le basquet sont offerts par les quatre universités, avec une addition de rugby et de handball pour l’UB et l’UIB ; l’URL est la seule à présenter une équipe de Castellers. Quant aux sports individuels, tels que l’athlétisme ou la natation, ils ne semblent pas être regroupés en équipes à la façon des universités québécoises, mais peuvent être représentés au CCA.

Ce qui m’a le plus interpellé, c’est que si ces équipes défendent le nom, les couleurs et le blason de leur alma mater, et possèdent parfois une mascotte ou un logo particulier (le dragon vert de l’URL par exemple, que vous pouvez voir dans une vidéo de leur site web, en lien ci-dessous), elles ne semblent avoir ni prénom qui fasse polémique dans les journaux (tels les Redmen de McGill), ni matériel promotionnel ou boutiques spécialisées. Pour ce qui est de leur médiatisation, je ne suis pas en mesure de la comparer à celle du Québec.

Finalement, l’UIB et l’UPF offrent un soutient particulier aux étudiants d’alt nivell (sport de haut niveau) qui souhaiteraient s’illustrer dans des compétitions d’autant plus sérieuses. Ainsi, l’UPF en compte 62, à rajouter aux 1472 étudiants inscrits à des activités sportives et aux 81 équipes de l’UPF participant à des compétitions. Cela n’est pas sans rappeler les 11 clubs sportifs de l’UdeM et ses 500 étudiants inscrits aux 13 équipes sportives des Carabins, dont ceux qui se sont illustrés en Italie lors des Universiades, ou les nageuses ayant défendu ces mêmes couleurs aux Jeux Olympiques de Rio.

Il semble donc évident qu’autant la Catalogne que le Québec s’inquiètent du développement sportif et athlétique de leurs étudiants. Et pourtant, j’ai la forte impression qu’il y a divergence sur le plan culturel : si les catalans ne manquent pas de passion lors des matchs du Barça, les québécois me semblent plus prêts à soutenir l’équipe de soccer des Carabins avec autant d’ardeur que l’équipe professionnelle de l’Impact de Montréal.

Intuition sans fondements, ou curieuse différence culturelle ? Je ne le sais encore, mais je comprends de mieux en mieux l’étonnement d’Èric en ce match du 28 septembre, face à la folie des udemiens lorsqu’il s’agissait de défendre la Montagne.

SOURCES

UNIVERSITAT DE BARCELONA. Esports. Mise à jour en 2019. [En ligne] http://www.ub.edu/esports/ [consulté le 10 octobre 2019]

ESPORT CATALÀ UNIVERSITARI. E.C.U. Mise à jour en 2019. [En ligne] https://esportuniversitari.cat/ecu/ [consulté le 10 octobre 2019]

UNIVERSITAT RAMON LLULL. Servei d’Esports. Mise à jour en 2019. [En ligne]. https://www.url.edu/ca/serveis/servei-esports [consulté le 10 octobre 2019]

UNIVERSITAT POMPEU FABRA. Esports. Mise à jour en 2019. [En ligne] https://www.upf.edu/web/esports [consulté le 10 octobre 2019]

UNIVERSITAT INTERNACIONAL DE CATALUNYA. Esports. Mise à jour en 2019. [En ligne]. https://www.uic.es/ca/esports [consulté le 10 octobre 2019]

GENERALITAT DE CATALUNYA. Universitats i Reserca : Universitats de Catalunya. Mise à jour en 2019. [En ligne]. http://universitatsirecerca.gencat.cat/ca/01_secretaria_duniversitats_i_recerca/universitats_i_recerca_de_catalunya/universitats/universitats_de_catalunya/ [consulté le 10 octobre 2019]

ALTILLO. Universidades de Barcelona (España). Mise à jour en 2018. [En ligne]. https://www.altillo.com/universidades/espana/universidades_espana_barcelona.asp [consulté le 10 octobre 2019]

UNIVERSITÉ DE MONTRÉAL. CARABINS. Mise à jour en 2019. [En ligne]. https://carabins.umontreal.ca/ [consulté le 10 octobre 2019]

UNIVERSITÉ MCGILL. McGill Athletics and Recreation. Mise à jour en 2019. [En ligne]. https://mcgillathletics.ca/ [consulté le 10 octobre 2019]